astrônomos detectaram o buraco negro mais próximo da terra

Por Cloves Roque 29/04/2021 - 14:38 hs
Foto: Lauren Fanfer.
astrônomos detectaram o buraco negro mais próximo da terra
Renderização artística de uma gigante vermelha e um pequeno buraco negro nas proximidades.

 Os astrônomos acreditam ter descoberto um pequeno buraco negro, com uma massa tão pequena que o coloca em uma categoria única. E o melhor de tudo é que está muito perto.


Aproximadamente 1.500 anos-luz de nosso próprio planeta, em uma constelação na Via Láctea conhecida como Monoceros, este é o candidato a buraco negro mais próximo do nosso planeta que os cientistas tiveram a sorte de encontrar. A equipe da Ohio State University o chamou de Unicórnio, em clara referência à casa cósmica do buraco negro (Monoceros significa unicórnio em grego) e sua natureza extremamente rara.


"Quando olhamos os dados, este buraco negro, o Unicórnio, simplesmente apareceu", disse o astrônomo Tharindu Jayasinghe. Então, como não vimos isso antes? Acontece que estávamos com nossos antolhos astronômicos. Lacuna de massa De minúsculos primordiais a gigantes supermassivos que movem os corações das galáxias, a teoria prevê que os buracos negros podem existir em uma variedade de massas. No entanto, quando se trata de buracos negros

 formados pelo colapso dos núcleos de estrelas mortas, os astrônomos encontraram algumas "lacunas de massa" ao longo dos anos. Se uma estrela colapsa para cerca de menos de 2,3 vezes a massa do nosso Sol, ela acaba sendo uma estrela de nêutrons, não um buraco negro. E, até recentemente, não tínhamos encontrado nenhum buraco negro estelar com menos de 5 massas solares, o que nos deixa com a lacuna de massa.



Monoceros (grego para unicórnio) é uma constelação no céu noturno de inverno do hemisfério norte, cercada por Orion a oeste, Gêmeos ao norte, Canis Major ao sul e Hydra ao leste.


Antes de encontrarmos qualquer objeto naquele espaço, sua existência era tão duvidosa que quando os astrônomos notaram uma estrela gigante vermelha próxima puxada por alguma coisa, eles inicialmente descartaram a possibilidade de que fosse um minúsculo companheiro invisível. Mas Jayasinghe olhou para ele de forma diferente. Como um estudante de graduação, seu supervisor havia lhe falado sobre o potencial de buracos negros extremamente pequenos e ele queria investigar.

 Analisando dados de vários sistemas de telescópios e satélites, ele se concentrou em uma gigante vermelha na constelação de Monoceros, que estava em seus últimos estágios de vida. A velocidade da estrela e a forma como a gravidade a puxava sugeriam que havia um pequeno buraco negro orbitando a sua órbita. O tamanho deste companheiro escuro e silencioso foi calculado em cerca de 3 massas solares. “Assim como a gravidade da Lua distorce os oceanos da Terra, fazendo com que os mares se aproximem e se afastem da Lua, produzindo marés altas, o buraco negro distorce a estrela em uma forma semelhante a uma bola de futebol com um eixo mais longo que o outro,” explica o astrônomo Todd Thompson, que ajudou a encontrar outros pequenos buracos negros no passado. "A explicação mais simples é que se trata de um buraco negro e, neste caso, a explicação mais simples é a mais provável." Muitos unicórnios Por décadas, não estava claro se existia algo na lacuna de massa entre duas formas de estrelas mortas. O Unicórnio agora se junta a vários outros pequenos buracos negros para ajudar a resolver esse mistério. Os resultados ainda não foram verificados oficialmente, mas por enquanto, isso parece um forte candidato para outro buraco negro no meio da lacuna de massa. “Acho que o campo está se movendo nessa direção, para realmente mapear quantos buracos negros de baixa massa, quantos buracos negros de massa intermediária e quantos buracos negros de alta massa existem”, diz Thompson . "Porque toda vez que você encontra uma, você tem uma idéia de quais estrelas entram em colapso, quais explodem e quais estão no meio." Quem sabe quantos buracos negros minúsculos existem para nós encontrarmos. 




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